淨零未來

12.責任消費及生產循環經濟

ChopValue -六千八百萬根的筷意循環經濟

7/8/2022

  • 作者 吳谿山
  • 責任編輯 游子彤
  • 圖片來源 Shutterstock、Chopvalue官網

日常生活中我們最熟悉的餐具是什麼?碗?盤?湯匙?
都不對。應該說是筷子吧!美食當前,只要有一雙筷子,我們就可以開懷大嚼啦!

「最熟悉的老朋友」也「最被忽視」

每個人的辦公桌抽屜內,還有家裡,一定都有好幾雙用完就扔的免洗筷,吃完泡麵或宵夜後多半被扔進了垃圾桶,轉頭就忘了它的存在。這些一次性免洗筷難道沒有再利用的價值嗎?據統計,台灣每年約使用 45 億雙免洗筷,多半來自東南亞或是中國大陸。從砍伐、製造、運送,就不知耗廢掉多少碳足跡,儘管各種消保團體大聲呼籲自備免洗碗筷,但成效有限,尤其疫情期間,無論買回家吃或叫外送,免不了又多帶了幾雙免洗筷回家。

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免洗筷能鹹魚翻身創造出新價值嗎?

位於加拿大溫哥華的一位年輕企業家利用這些一次性筷子創辦了一種可行的商業模式,製作出時尚的家居裝飾、杯墊和廚具等循環經濟產品。

現年 33 歲的 ChopValue 創辦人菲利克斯‧伯克(Felix Böck)自稱只是一個「擁有工程學位的木匠」,曾在德國攻讀木材加工工程,後來到溫哥華卑詩大學(UBC)攻讀竹複合材料博士學位,他尤其熱愛竹子,經常思考怎樣才能更好地利用木材資源。在溫哥華求學期間,這位迷上了日本壽司的博士生在未婚妻的建議下,產生了充分利用吃壽司用的筷子的想法。

伯克發現,光在溫哥華,每週就要扔掉數十萬根竹筷子,這些竹筷從竹子開始,在經過製造加工後,經歷了 9,000 公里才被運到溫哥華,但消費者僅僅使用了 20 分鐘後便被丟棄。由於溫哥華沒有專有的筷子回收系統,這讓這位竹複合材料博士嗅到商機,於是在 2016 年創辦了一家完全使用回收筷子製作循環經濟產品的可持續設計品牌 ChopValue。

起初,ChopValue 從溫哥華附近大約三百間餐廳收集使用過的免洗筷。在新冠疫情爆發前,他們每天可收集約 300 公斤左右,現在一天通常能收集到 100 公斤到 150 公斤左右。

回來後,他們在一個稱之為「微型工廠」(Microfactories)  的地方開始作業,整理分類後,他們將筷子浸入一種水性樹脂內作為保護塗層,然後放入巨大的烤箱中烘烤,藉以消除細菌。

整個製造流程的核心,是將免洗筷聚合集成為一個全新、統一的工程材料,做成一塊一塊的「磚片」。這些「磚片」具有與原始竹子相同的強度、耐用性和美觀性,是 ChopValue 所有產品的基本組成單位,猶如樂高積木一般,既可組成廚房餐具、牆壁裝飾、桌子樓梯,也可以組成杯墊,甚至是骨牌等。

廢棄竹筷 Level Up 

在 ChopValue 官網的首頁中,就可看見一張由筷子做成的辦公桌標明是用超過一萬根的免洗筷製成,售價接近 1,000 美元,售價不斐,幾乎等於實木家具的價格,甚至是 IKEA 竹集成材桌子的三倍。ChopValue 藉此傳達循環經濟中「升級再造」的價值。

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除此之外, ChopValue 官網中還有一組隨時更新的資訊,表示迄今為止,已使用六千八百萬根筷子製作家具,節省下九萬三千公斤的碳排放量。

有趣的是,有一些筷子甚至被製成裝飾物後,又回到了曾使用過它們的餐館,生生不息。

伯克表示,只要支付特許經營費,任何人都可以投資「微型工廠」,他們便可以擁有 10 年的特許權利,並且可以在世界上任何地方開發自己的市場。伯克說:「在哪裡並不重要,因為我們都知道不缺筷子。」在未來 3 年內,Felix打算擴展到 50 ~ 75 個地點,這種分散式的製造地點是他計劃實現公司所謂的「150 億根筷子擴張計劃」的方式。

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